Les nouvelles du jeu vidéo qui ont marqué ce secteur en 2021

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Les nouvelles du jeu vidéo qui ont marqué ce secteur en 2021
Les nouvelles du jeu vidéo qui ont marqué ce secteur en 2021

Cette année a été une sacrée année pour le secteur des jeux vidéo. La pandémie de COVID-19 servant de toile de fond, nous avons connu beaucoup de hauts et de bas cette année.

Des révélations majeures sur Activision Blizzard à la pénurie de semi-conducteurs qui continue d’avoir un impact sur la fabrication, 2021 a été remplie de gros titres. Voici quelques-unes des plus grandes histoires qui ont défini l’année dans le domaine du jeu.

Les séries X de la PS5 et de la Xbox toujours aussi limitées

Les effets de la pandémie sur la production et les chaînes d’approvisionnement mondiales ne sont peut-être nulle part aussi évidents que dans le monde du jeu. Plus d’un an après le lancement de la Xbox Series X et de la PlayStation 5, les deux consoles sont encore très difficiles à trouver.

Bien que les ruptures de stock se soient quelque peu atténuées au fil de l’année, il est difficile d’en voir la preuve dans les rayons des magasins.

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Nous devons remercier une pénurie mondiale de semi-conducteurs pour la difficulté de trouver ces consoles, et certains dans l’industrie disent que nous pourrions ressentir les effets de cette pénurie pendant un certain temps encore.

Cette situation n’est pas encourageante pour ceux qui veulent passer à un nouveau matériel mais qui doivent faire face à des stocks qui se vendent immédiatement en raison de la forte demande, à des robots qui peuvent passer à la caisse plus rapidement que n’importe quel humain et à des revendeurs qui considèrent cette pénurie comme un moyen de se faire de l’argent malhonnête.

Les consoles comme la PS5 et la Xbox Série X deviendront-elles plus faciles à trouver à un moment donné au cours de l’année 2022 ? Nous croisons les doigts, mais après les deux dernières années, nous n’avons pas vraiment d’espoir.

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Un mauvais scandale aggravé par Activision Blizzard

La discussion pour savoir quel grand éditeur est le pire reste controversée. Electronic Arts, Ubisoft, Activision Blizzard et Take-Two sont souvent en tête de liste, selon la personne à qui vous demandez, mais si nous devions choisir le pire pour l’ensemble de l’année, ce serait sans aucun doute Activision Blizzard.

Au mois de juillet, Activision Blizzard a fait l’objet d’un procès de la part du California Department of Fair Employment and Housing [PDF] alléguant que l’éditeur a laissé s’installer une culture de harcèlement et d’abus sexuels pendant des années. Depuis la publication de cette plainte, Activision s’est efforcé d’agir de la façon la plus diabolique possible.

Et comme si les communiqués de presse sans tonalité et les promesses vides des entreprises ne suffisaient pas, Activision Blizzard a aggravé la situation à de nombreuses reprises.

Le DFEH a étendu son action en justice pour alléguer que la société a interféré dans son enquête, tandis qu’un rapport récent du Wall Street Journal, qui a fait l’effet d’une bombe, a allégué que le chef d’Activision, Bobby Kotick, était au courant de ces allégations d’inconduite sexuelle depuis des années, et qu’à certains moments, il aurait caché ces plaintes et ces règlements au conseil d’administration. Si vous pensiez que cela ne pouvait pas être pire, le rapport du WSJ affirme que Kotick a menacé de tuer une assistante à un moment donné.

Difficile d’imaginer comment le conseil d’administration d’Activision Blizzard pourrait justifier le maintien de Bobby Kotick à son poste après l’année que la société vient de passer, mais ils trouveront probablement une justification bancale et continueront ensuite à faire comme si tout allait bien.

Le dévoilement du Steam Deck impressionne

Bien que 2021 ait fait de son mieux pour éradiquer le plaisir et l’excitation, il y a tout de même eu quelques points positifs. La plus importante a sans doute été la révélation par Valve du Steam Deck, une machine de jeu PC portable qui ressemble à une Nintendo Switch adulte.

Alors que nous devons encore mettre la main sur un Steam Deck et l’essayer par nous-mêmes, la promesse qu’il fait est séduisante : jouer à vos jeux PC en déplacement avec une console portable raisonnablement puissante.

Bien que le Steam Deck ne puisse évidemment pas rivaliser avec nos ordinateurs de bureau et portables en termes de puissance, l’idée de jeux PC vraiment portables est plus que suffisante pour que nous ne nous en préoccupions pas le moins du monde.

Dommage, la pandémie COVID-19 a obligé Valve à retarder le lancement du Steam Deck de quelques mois, mais en supposant qu’il n’y ait pas d’autres retards, nous devrions avoir la chance de voir si le Steam Deck réalise vraiment le rêve à partir de février 2022. Si le Steam Deck peut tenir ses promesses, il pourrait très bien changer la façon dont nous jouons aux jeux sur PC.

La société Microsoft effectue un gros achat

En mars, Microsoft a démarré l’année 2021 en fanfare en annonçant qu’elle avait finalisé l’achat de ZeniMax Media et de toutes ses filiales. Si ZeniMax n’est peut-être pas un nom connu de tous, bon nombre des studios qu’il chapeaute le sont.

Grâce à cette acquisition – qui a coûté à la société la somme astronomique de 7,5 milliards de dollars – Microsoft a instantanément transformé des entreprises comme Bethesda, id Software, Tango Gameworks et Arkane Studios (entre autres) en Xbox Game Studios.

La PlayStation a dominé la dernière génération en se concentrant sur la production d’exclusivités PS4 exceptionnelles, mais avec l’acquisition de ZeniMax, nous avons vu Microsoft égaliser le terrain de jeu en un instant.

Peu de temps après l’acquisition, nous avons vu de nombreux jeux ZeniMax arriver sur Xbox Game Pass, des séries The Elder Scrolls et Fallout à DOOM et Wolfenstein.

Cependant, Microsoft n’a pas dépensé 7,5 milliards de dollars uniquement pour étoffer la bibliothèque Xbox Game Pass (bien que ce soit un avantage considérable).

L’entreprise prévoit clairement de rendre les grands jeux à venir de Bethesda exclusifs à la Xbox et au PC, ce qui pourrait tenter les fans de PlayStation qui veulent aussi jouer à The Elder Scrolls VI ou aux futurs titres Fallout de passer à l’équipe Xbox.

Il reste à voir si ces titres exclusifs de Bethesda stimuleront les ventes de Xbox, ce qui n’aurait pas été le cas autrement, mais le fait d’avoir de grandes franchises comme The Elder Scrolls et Fallout en exclusivité ne fera certainement pas de mal.

Nouveau marché pour Sony

La société Microsoft n’a pas été la seule à faire des chèques cette année. Sony a fait la même chose, bien qu’elle ait fait des acquisitions plus petites et beaucoup plus ciblées que Microsoft. Rien que cette année, Sony a acquis des studios tels que Housemarque, Nixxes Software, Firesprite, Fabrik Games, Bluepoint Games et Valkyrie Entertainment.

Parmi ces acquisitions, certaines sont évidentes. Housemarque, par exemple, a développé Returnal, l’une des premières exclusivités de la PlayStation 5 et un titre que vous verrez sans doute sur de nombreuses listes de “Best of” de fin d’année.

Pendant ce temps, Nixxes a été responsable de nombreux ports PC de Sony, ce qui laisse penser que cela ne fera que continuer à l’avenir. Bluepoint, quant à lui, a réalisé plusieurs remakes améliorés, notamment Shadow of the Colossus et Demon’s Souls.

Peut-être que la plus étrange des acquisitions de Sony cette année a été celle de Evolution Championship Series, ou Evo pour faire court. Evo est l’un des plus grands – si ce n’est le plus grand – tournois de jeux de combat de l’année, nous voyons donc ici Sony plonger sa main dans le monde des esports.

Techniquement, l’acquisition d’Evo par Sony est une coentreprise avec une autre société d’esports appelée Endeavor, et Sony n’est donc pas le seul propriétaire du tournoi, mais nous sommes tout de même impatients de voir comment l’événement pourrait changer avec Sony qui dirige au moins une partie des opérations.

La Switch Pro n’est pas celle que vous recherchez

On dirait que depuis le lancement de la Nintendo Switch en 2017, il y a eu des chuchotements et des rumeurs sur une Switch Pro à venir.

Bien sûr, les spécifications présumées d’une telle machine ont changé de multiples fois au cours des années, mais essentiellement, on disait qu’il s’agissait d’une version plus puissante de la Switch.

Souvent, ces rumeurs de Switch Pro étaient associées à des discussions sur une Switch Lite uniquement portable, donc lorsque celle-ci est devenue une réalité en 2019, beaucoup de gens s’attendaient à ce que les rumeurs de Switch Pro se concrétisent de la même manière.

Si 2021 nous a apporté une nouvelle Switch, ce que nous avons eu n’était certainement pas la Switch Pro. Au lieu de cela, Nintendo a lancé la Switch OLED, une console qui n’offre des mises à niveau par rapport à la Switch standard que dans quelques domaines très spécifiques.

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Comme le nom l’indique, la Switch OLED dispose d’un écran OLED qui a l’air plutôt bon. Elle dispose également d’une meilleure béquille, de plus de stockage interne et d’un nouveau dock, mais il est fonctionnellement le même que le dock standard au-delà d’un port LAN intégré.

Si nous avons constaté que la Switch OLED est le modèle à acheter pour ceux qui achètent une Switch pour la première fois, elle ne vaut pas la mise à niveau pour les propriétaires actuels de Switch. Après une analyse minutieuse, nous avons déterminé que ce n’est définitivement pas la Switch Pro, donc les propriétaires de Switch pleins d’espoir devront continuer à attendre.

Sortie de Sora confirmée pour Smash

La folie l’a vraiment fait. Le dernier combattant DLC pour Super Smash Bros. Ultimate a été confirmé comme n’étant autre que Sora de la série Kingdom Hearts après des années de ce que la fanbase pensait être un rêve irréel.

Nintendo a réussi à s’entendre avec Disney et Square Enix, et le résultat a été un départ en fanfare pour le plus grand jeu Super Smash Bros. jamais créé. Savourez ce sentiment, fans de Smash Bros., parce que les efforts que Nintendo a dû faire pour que cet accord fonctionne garantissent pratiquement que nous ne verrons plus jamais de révélation de personnage de ce niveau.

Une entreprise d’un milliard de dollars poursuit une entreprise d’un billion de dollars, et rien ne change.

Cette année, Apple et Epic se sont affrontés au tribunal, Epic tentant d’éviter les lourds frais de 30% qu’Apple prélève sur chaque transaction de l’App Store iOS.

L’année dernière, Epic a commencé à faire de la publicité pour une méthode de paiement direct dans la version iOS de Fortnite qui aurait contourné les systèmes de paiement de l’App Store, ce qui signifie qu’Epic pouvait garder cette part pour lui.

Cela n’a évidemment pas plu à Apple, qui a donc retiré Fortnite de l’App Store iOS et retiré à Epic ses privilèges de développement.

Epic attendait apparemment cette réponse et a répliqué par un procès contre Apple, alléguant qu’elle était en situation de monopole avec les règles de l’App Store iOS et demandant non seulement la réintégration de Fortnite mais aussi de contraindre Apple à permettre aux développeurs de communiquer sur les méthodes de paiement alternatives in-app.

Ce procès a été tranché principalement en faveur d’Apple plus tôt cette année, mais même la seule victoire obtenue par Epic est en suspens jusqu’à la fin de la procédure d’appel, donc pour l’instant, peu de choses ont changé.

Fortnite reste indisponible sur iOS, mais au-delà de cela, il s’agissait juste de deux entreprises avec une tonne d’argent se chamaillant sur les frais devant un juge.

Le retour de Lucasfilm Games et la diffusion de la licence Star Wars

Juste après le début de l’année 2021, Disney a annoncé qu’il faisait revivre la marque Lucasfilm Games pour agir en tant que concédant de licence des propriétés de Lucasfilm pour les jeux vidéo.

Ce n’était pas la grande annonce – LucasArts avait obtenu la licence de ces propriétés pour les jeux depuis l’acquisition de Lucasfilm par Disney en 2012, donc officiellement, ce n’était qu’un changement de nom et pas beaucoup plus.

Les grandes annonces ont suivi ce changement de nom. Nous avons appris que Machine Games va créer un titre Indiana Jones avec Bethesda comme éditeur, tandis que divers studios travaillent sur de nouveaux jeux Star Wars.

Nous savons que Massive Entertainment travaille sur un titre en monde ouvert, tandis que Quantic Dream a déjà annoncé son jeu Star Wars narratif et qu’Aspyr a révélé son remake de Knights of the Old Republic. Si l’on considère que Respawn Entertainment travaille presque certainement sur une suite à Star Wars Jedi : Fallen Order, il y a de quoi être excité si vous êtes un fan de Star Wars.

Il existe de nombreuses raisons de se réjouir de voir Star Wars s’étendre à d’autres éditeurs et studios en dehors d’Electronic Arts.

Même si nous avons dépassé la débâcle des loot boxes qui a entaché le lancement de Star Wars Battlefront II il y a des années, il est bon d’entendre que plusieurs studios travaillent sur leurs propres titres de l’univers Star Wars. Peut-être ces jeux à venir pourront-ils combler le vide qui subsiste après une certaine trilogie de suites décevantes ? On l’espère.

 

Conclusion

Donc, à la fin de tout cela, 2021 a été une année avec des hauts excitants, des bas choquants, et beaucoup de choses entre les deux.

Ce ne fut certainement pas l’année la plus incroyable de l’industrie du jeu, mais après tous les retards que nous avons connus en 2021, celle de 2022 s’annonce particulièrement forte.

Avec un peu de chance, la pénurie mondiale de semi-conducteurs s’atténuera l’année prochaine, afin que nous puissions correctement passer à la prochaine génération et à tout ce qu’elle implique.