lunettes intelligentes à réalité augmentée “AR” : Snap a racheté la société

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La société Snap a annoncé hier ses dernières Spectacles, ses premières lunettes à offrir réellement de la réalité augmentée, mais en arrière-plan, elle est également en train d’acheter la société responsable des lentilles AR.

Les ambitions immédiates de Snap pour les nouvelles Spectacles, qui ressemblent généreusement à des lunettes de soleil trop stylisées, restent limitées, mais son acquisition de WaveGuide laisse entrevoir jusqu’où le fabricant de Snapchat pense que l’AR ira à long terme.

Il est vrai que cette première itération de la vision AR de Snap est un peu limitée. Les nouvelles Spectacles combinent l’optique WaveGuide – qui consiste essentiellement à prendre des graphiques créés par des moteurs de rendu sur les côtés des lunettes et à les superposer à la vue réelle du porteur via des lentilles transparentes appelées guides d’ondes – avec la plateforme Snapdragon XR1 de Qualcomm qui alimente le système.

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La difficulté est que l’équilibre entre le poids, les dimensions et les performances signifie qu’il n’y a qu’une batterie relativement petite à bord. Selon Snap, les personnes qui les portent doivent s’attendre à une utilisation d’environ 30 minutes au maximum. Si les écrans promettent une luminosité de 2 000 nits, suffisante pour une utilisation en extérieur, leur champ de vision diagonal n’est que de 26 degrés. Le champ de vision diagonal est de 3 degrés.

 

Sans surprise, Snap ne proposera pas les nouvelles lunettes AR à la vente en général. En revanche, il les offrira à certains créateurs d’expériences de réalité augmentée, afin de créer un portefeuille d’applications et de services faisant bon usage de cette technologie.

Cependant, dans l’ensemble, il est clair que Snap considère la réalité augmentée comme un outil pour son activité. Selon The Verge, la société est en train d’acheter WaveOptics dans le cadre d’une transaction d’une valeur de plus de 500 millions de dollars. La moitié du prix d’achat sera versée en actions dès maintenant, le reste en actions ou en espèces devant être versé dans deux ans.

 

Snap a confirmé que WaveOptics continuera à fournir d’autres entreprises, mais travaillera avec son nouveau propriétaire sur des optiques personnalisées pour de futurs appareils.

La date exacte de cette collaboration n’est pas claire. Si la société Snap reste discrète sur sa feuille de route en matière de réalité augmentée, le dispositif destiné aux développeurs est livré avec divers outils logiciels qui permettent aux créateurs de commencer à générer des lentilles de réalité augmentée.

Parallèlement, de grands noms comme Apple, Google et Facebook travaillent tous sur des lunettes de réalité augmentée, avec des efforts internes importants pour concevoir des écrans transparents et d’autres matériels pour faire évoluer le marché des lunettes de réalité augmentée de son approche actuelle de casque encombrant vers quelque chose de plus convivial.

Après tout, si les casques Microsoft HoloLens et Magic Leap sont des technologies formidables, ce n’est probablement pas quelque chose que la plupart des consommateurs voudraient porter tous les jours.