Persévérance et L’hélicoptère martien de la NASA font équipe pour une mission de binôme.

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Le rover Persévérance et l’hélicoptère martien de la NASA font équipe pour une opération de duo.

L’ingéniosité de la NASA a peut-être vu des retards dans son quatrième vol, mais avec cela en toute sécurité sous sa ceinture, les prochaines grandes missions de l’hélicoptère sur Mars ont été révélées. La quatrième mission de l’avion historique était la plus ambitieuse à ce jour, exploitant ses deux caméras pour souligner à quel point un œil dans le ciel pourrait être précieux pour les futures missions spatiales. Pourtant, d’autres aventures aux côtés du rover Perseverance sont encore à venir, a confirmé la NASA.

Ayant voyagé sur Mars dans le ventre du rover, Ingenuity a déjà vécu un mois plein d’aventures. Son premier test en vol a démontré que l’avion à double rotor était en effet capable de voler propulsé et contrôlé sur la planète, malgré les différences de gravité et de densité de l’air.

La NASA et le Jet Propulsion Laboratory (JPL) en Californie, responsable de la gestion du rover et de l’hélicoptère, ont suivi ce vol inaugural avec deux autres missions, chacune relevant les défis. Ingenuity a montré qu’il pouvait voler plus haut, et plus loin, à chaque fois, avec Perseverance observant avec ses caméras MastCam-Z de l’autre côté du cratère Jezero. Pour le quatrième vol, cependant, ce sont les caméras d’Ingenuity elle-même qui ont été l’attraction vedette.

Ingenuity Flight Four a commencé avec l’hélicoptère qui a grimpé à 16 pieds au-dessus de la surface de la planète. Il devait alors voler vers le sud, au-dessus des rochers, des ondulations de sable et des petits cratères d’impact, jusqu’à ce qu’il soit 51 pieds de sa position de lancement. Après cela, il volerait encore 33 pieds, avec la caméra de navigation orientée vers le bas utilisée pour prendre des images tous les 4 pieds du sol en dessous.

 

L’ingéniosité devait alors planer et utiliser la caméra couleur pour capturer des images, avant de retourner à sa position de lancement d’origine. Cela a été nommé Wright Brothers Field, en l’honneur du premier vol motorisé sur Terre.

La mission était d’englober un certain nombre d’obstacles supplémentaires au cours des trois premiers. Non seulement le temps en vol augmenterait, la NASA s’attendant à ce que cela prenne près de deux minutes au total, mais la vitesse maximale devait augmenter à 8 mi / h par rapport au maximum précédent de 4,5 mi / h. L’autonomie totale de vol ferait également plus que doubler.

Le plan initial du JPL était que cela ait lieu le jeudi de cette semaine, avril 29. L’ingéniosité a été programmée avec les détails du vol – étant donné que la latence entre la Terre et Mars est trop importante pour que l’équipe du JPL puisse piloter l’hélicoptère manuellement, en temps réel – mais lorsque les données ont commencé à revenir de la liaison descendante prévue, il s’est avéré que le le décollage n’a jamais eu lieu.

“L’hélicoptère est sûr et en bonne santé”, a déclaré jeudi l’équipe du JPL. “Données renvoyées lors d’une liaison descendante à 1: 10 pm EDT (10: 21 am PDT) indique que l’hélicoptère a fait pas de transition vers le mode de vol, qui est nécessaire pour que le vol ait lieu. »

La mission a été reportée pour aujourd’hui et s’est déroulée sans accroc. «[The] L’hélicoptère Mars a effectué son 4e vol, allant plus loin et plus vite que jamais», a tweeté l’équipe du JPL. «Il a également pris plus de photos en survolant la surface martienne. Nous prévoyons que ces images seront diffusées dans une liaison descendante de données ultérieure, mais Hazcam de Perseverance a capturé une partie du vol. ”

 

Missions d’ingéniosité cinq et six: il est temps de prouver votre valeur

Avec quatre vols sous sa ceinture métaphorique, les responsabilités d’Ingenuity s’améliorent. La NASA a ajouté une démonstration d’opérations à la mission, «explorant comment la détection aérienne et d’autres fonctions pourraient profiter à l’exploration future de Mars et d’autres mondes.»

Cela commencera par le sixième vol de l’hélicoptère. La cinquième mission verra Ingenuity se lancer dans un aller simple, atterrissant sur un nouveau site à partir duquel il soutiendra Perseverance alors que le rover commence ses propres expériences scientifiques. L’équipe responsable de cela élabore déjà une liste restreinte d’emplacements pour l’échantillonnage des roches et des sédiments, alors que Perseverance commence sa chasse à la vie microscopique ancienne.

 

Déjà, il a déménagé de son emplacement d’origine vers une nouvelle zone identifiée comme un bon endroit pour commencer l’échantillonnage. Pourtant, ce n’est que 33 pieds de conduite, et il y aura bientôt plus de voyages sur les cartes. «Nous passerons les quelques centaines de sols suivants à exécuter notre première campagne scientifique à la recherche d’affleurements rocheux intéressants le long de ces 2 kilomètres (1. 24 – mile) patch of crater floor, »Ken Farley, scientifique du projet pour le rover Perseverance de Caltech à Pasadena, en Californie, a déclaré déménagez, “avant de vous diriger probablement vers le nord puis vers l’ouest en direction du delta de la rivière fossile du cratère Jezero.”

Le rôle d’Ingenuity sera de fournir une reconnaissance aérienne. L’hélicoptère pourrait voler vers la prochaine destination sur la feuille de route de Perseverance, fournissant des photos à la NASA et au JPL qui pourraient aider à identifier les cibles scientifiques possibles, mettre en évidence les itinéraires que le rover pourrait emprunter et même signaler les caractéristiques inaccessibles ou les dangers possibles. L’imagerie stéréo pourrait être utilisée pour les cartes numériques d’élévation.

Les vols pour l’ingéniosité ralentiront, il est prévu, de la cadence de quelques jours que la NASA a maintenue jusqu’à présent, à une fois toutes les deux à trois semaines. Ils seront également réalisés en gardant à l’esprit une sécurité maximale: l’ingéniosité peut prendre des risques, car son objectif principal de prouver le succès du vol a été atteint, mais la NASA ne risque pas de provoquer un accident ou un accident similaire endommageant Perseverance lui-même. Même si quelque chose ne va pas, cela ne fera pas dérailler le projet du rover: «ces vols de reconnaissance sont un bonus», souligne la NASA, «et non une exigence de Perseverance pour mener à bien sa mission scientifique.»

Pourtant, il y a quand même une date limite sur le calendrier. L’objectif est de conclure les opérations aériennes d’ici la fin août, avant la conjonction solaire à la mi-octobre. À ce stade, Mars et la Terre seront sur les côtés opposés du Soleil, ce qui signifie qu’il n’y aura aucune communication entre la NASA, le rover ou l’hélicoptère.