Le Rover chinois Zhurong entame son exploration de Mars.

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La Rover Chinoise Zhurong a commencé à explorer la planète Mars

La Chine est récemment devenue le deuxième pays de la planète à faire atterrir un rover sur Mars. Le rover à six roues est alimenté par l’énergie solaire et a quitté la rampe de l’atterrisseur pour se poser sur la surface de Mars à 10 h 40, heure de Pékin, samedi. Zhurong est nettement plus petit que les rovers exploités par la NASA sur Mars, avec un poids de 240 kilogrammes.

Grâce à ses panneaux solaires, le rover a l’apparence d’un papillon. Cette mission chinoise comprend un orbiteur, un atterrisseur et un rover, qui a quitté la Terre le 23 juillet 2020. Le 15 mai, l’atterrisseur avec le rover à bord se pose sur la surface de Mars dans la partie sud d’Utopia Planitia.

La China National Space Administration indique que le rover a une durée de vie prévue d’au moins 90 jours.

Au cours de son séjour sur la planète rouge, Zhurong prendra des photos du paysage martien à l’aide d’un système d’imagerie tridimensionnelle haute résolution et analysera la composition du sol à la surface de la planète.

La mission permettra également de détecter les structures souterraines et les champs magnétiques, tout en recherchant des traces de glace d’eau. Zhurong observera également l’environnement météorologique sur Mars.

Le robot dispose de plusieurs instruments scientifiques, dont une caméra de terrain, un radar pour explorer la subsurface de la planète, un détecteur de champ magnétique, un système de surveillance météorologique, une caméra multispectrale et un détecteur de composition de surface. L’orbiteur restera en orbite autour de Mars pendant une année martienne complète, soit 687 jours terrestres.

Lorsque le rover sera en activité, l’orbiteur relaiera les communications et mènera ses propres opérations scientifiques. Zhurong explorera la surface de Mars à une vitesse d’environ 200 mètres par heure et sa capacité à surmonter des obstacles d’une hauteur de 30 centimètres en grimpant. des pentes jusqu’à 20 degrés. La Chine affirme que son rover est le premier sur Mars à disposer d’un système de suspension actif.