le rover chinois Yutu-2 prêt à se réveiller afin d’en continuer son exploration

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Yutu-2, le rover chinois, se prépare à se réveiller et à poursuivre sa mission exploratoire.

En ce qui concerne l’exploration spatiale, la Chine a connu un mois de mai important. Le pays a récemment annoncé qu’il avait réussi à se poser sur la surface de Mars. Par ailleurs, la Chine a annoncé que son rover Yutu-2 se prépare à se réveiller et à poursuivre l’exploration de l’autre côté de la Lune. Yutu-2 est sur l’autre face de la lune depuis janvier 2019 et a terminé 29 jours lunaires d’activité le 23 avril 2021.

Un peu avant le coucher du soleil, la Chine a mis l’atterrisseur en veilleuse le 19 avril. Yutu-2 est alimenté par l’énergie solaire et l’état dormant devait aider à protéger le rover de températures aussi basses que – 290 degrés Fahrenheit. Le rover et l’atterrisseur sortiront de leur hibernation ce mois-ci après le lever du soleil sur leur site d’atterrissage dans le cratère Von Kármán.

Depuis son site d’atterrissage, Yutu-2 s’est dirigé vers le nord-ouest et a parcouru 2325 pieds depuis son atterrissage, recueillant des données en cours de route. La sonde est équipée de caméras panoramiques, d’un radar à pénétration lunaire et d’un spectromètre d’imagerie dans le visible et le proche infrarouge. Le rover a six roues et pèse 310 livres, et a déjà découvert plusieurs couches distinctes de roche sous la surface lunaire.

Selon les scientifiques, les couches de roche sont créées par le volcanisme et les frappes d’astéroïdes. Le rover a également observé des matériaux provenant de cratères voisins, comme le cratère Finsen. La Chine pense que son rover pourrait être essentiel pour déterminer l’histoire de l’évolution de la surface de la Lune et pour localiser la source des matériaux de surface découverts par le rover.

Les chercheurs chinois ont choisi le site d’atterrissage de Yutu-2 parce qu’ils pensent que l’événement qui a créé le bassin pourrait avoir excavé de la roche sous la croûte lunaire, et que ce matériau pourrait aider à révéler certains mystères concernant la lune.