Le rachat d’ARM par NVIDIA risque de ne pas aboutir.

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Le rachat d'ARM par NVIDIA risque de ne pas aboutir.

Au mois de septembre 2020, NVIDIA a annoncé son intention d’acheter le fabricant de semi-conducteurs ARM pour 40 milliards de dollars.

Presque un an et demi plus tard, on entend dire que NVIDIA pourrait faire marche arrière dans cette acquisition.

Si aucune des deux sociétés n’a confirmé l’idée que NVIDIA se rétracte, cela ne serait pas choquant étant donné que l’acquisition a fait l’objet d’un examen minutieux et même de poursuites judiciaires de la part des organismes de réglementation.

Selon Bloomberg, NVIDIA se préparerait à abandonner son projet d’acquisition d’ARM, selon des sources anonymes familières avec le sujet.

Le rapport d’aujourd’hui dresse un tableau plutôt sombre de l’acquisition, notant non seulement l’opposition réglementaire à laquelle NVIDIA a été confrontée, mais aussi l’opposition des principaux acteurs du secteur, notamment Microsoft, Qualcomm et Intel.

Si NVIDIA a initialement promis qu’ARM resterait neutre si l’acquisition se concrétisait, ces concurrents ne sont pas convaincus que cela se produise. C’est une inquiétude légitime, aussi, car ARM fournit des processeurs à de nombreuses industries, au point que les processeurs ARM sont presque incontournables.

Le fait que NVIDIA – une société concurrente dans certains de ces secteurs – rachète un fabricant omniprésent comme ARM fait probablement réfléchir bon nombre de ces acteurs majeurs.

Le marché a également été confronté à sa part de scepticisme réglementaire. En décembre 2021, la Commission fédérale du commerce des États-Unis a intenté un procès contre NVIDIA pour bloquer la fusion, arguant que si NVIDIA prenait le contrôle, elle aurait trop d’influence sur l’industrie des semi-conducteurs.

L’accord a également fait l’objet d’un examen minutieux de la part des régulateurs en Europe, et le rapport de Bloomberg d’aujourd’hui affirme que la Chine est prête à arrêter la fusion si les autres régulateurs ne le font pas.

Compte tenu de tout cela, NVIDIA a une bataille difficile à mener si elle veut poursuivre cette acquisition.

Le rapport d’aujourd’hui indique que le délai initial de 18 mois prévu par NVIDIA pour réaliser l’acquisition semble désormais improbable, et note que l’accord initial entre les deux entreprises expirera en septembre 2022 s’il n’est pas approuvé d’ici là.

En effet, les porte-parole des deux sociétés ont publié des déclarations optimistes – bien que peu inspirées – à Bloomberg lorsqu’ils ont été contactés pour un commentaire.

“Nous continuons à défendre les points de vue exprimés en détail dans nos derniers dépôts réglementaires – que cette transaction offre une opportunité d’accélérer Arm et de stimuler la concurrence et l’innovation”, a déclaré Bob Sherbin de NVIDIA, tandis qu’un porte-parole de SoftBank (le propriétaire actuel d’ARM) s’est contenté de dire : “Nous gardons l’espoir que la transaction sera approuvée.”

Cependant, en coulisses, nous entendons maintenant que NVIDIA “se prépare discrètement à abandonner” l’accord.

Nous verrons ce qui se passera, mais compte tenu de toutes les résistances réglementaires que nous avons vues au cours de la dernière année et du changement, NVIDIA pourrait n’avoir d’autre choix que de laisser tomber l’acquisition et de ne pas toucher au géant des semi-conducteurs.