L’astéroïde de la taille d’une pyramide passera près de la Terre aujourd’hui.

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L'astéroïde de la taille d'une pyramide passera près de la Terre aujourd'hui.
L'astéroïde de la taille d'une pyramide passera près de la Terre aujourd'hui.

Cet astéroïde de la taille d’une pyramide passera près de la Terre aujourd’hui.

Les gens connaissent probablement les pyramides d’Égypte, en particulier la plus grande d’entre elles, la Grande Pyramide de Gizeh.

Or, un astéroïde de la taille de cette pyramide va passer près de la Terre aujourd’hui, sans risque d’impact. Cet astéroïde s’appelle 2008 GO20 et il passera près de la Terre le 25 juillet 2021.

Il fait environ 806 pieds de diamètre, et son approche la plus proche de la Terre sera de 2 810 miles. Il s’agit d’une grande distance mais relativement proche dans le schéma cosmique des choses. La NASA suit en permanence tous les astéroïdes géocroiseurs connus.

=Elle recherche également en permanence des astéroïdes nouveaux et inconnus qui pourraient constituer une menace potentielle pour la Terre.

Même si des astéroïdes de la taille de 2021 GO20 ne sont pas assez gros pour constituer une menace globale pour la vie sur Terre, les fragments d’astéroïdes qui touchent la Terre peuvent tout de même causer des dommages importants et potentiellement la mort des personnes au sol dans une zone limitée.

Au moment où l’astéroïde passera au-dessus de la Terre, il se déplacera à une vitesse de 20, 20 mph.

D’après la NASA, tout astéroïde qui passera à moins de 4,6 millions de miles de la Terre de plus de 20 pieds est potentiellement dangereux.

Lorsque les astéroïdes décrivent leur orbite, ils sont parfois détournés de leur trajectoire par la gravité des planètes et des autres objets qu’ils croisent, ce qui modifie légèrement leur trajectoire au fil du temps.

Les astéroïdes comme celui-ci sont préoccupants car, même s’ils passent très loin de la Terre sur cette orbite, ils pourraient potentiellement constituer une menace d’impact à l’avenir.

Le 4 août dernier, l’astéroïde 2008 GO20 est passé près de la Terre. Ce passage de l’astéroïde s’est produit à 806, 806 miles de la planète.

L’astéroïde est à nouveau passé près de la Terre le 20 juillet 1935, à une distance de 1,15 million de miles. Le prochain passage de l’astéroïde aura lieu le 20 juillet 2034.

La NASA prévoit que l’astéroïde s’approchera à 3,1 millions de miles de la Terre lors de ce survol.