La NASA vient d’approuver le lancement de SpaceX Crew-2: date et détails

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La NASA a donné le feu vert pour que la mission SpaceX Crew-2 soit lancée dans une semaine, a-t-on confirmé, avec quatre astronautes après s’être dirigés vers la Station spatiale internationale. La décision a été prise après un examen de l’état de préparation en vol (FRR) au Kennedy Space Center de la NASA, qui a décidé que le lancement record était sûr de se dérouler.

Ce sera la deuxième émission du programme Commercial Crew de la NASA, qui cherche à sous-traiter les vols spatiaux de l’agence à des entreprises privées. SpaceX a démontré avec succès qu’il pouvait fonctionner avec la première mission Crew Dragon, Crew-1, qui a été lancée en novembre 2020 et a atteint en toute sécurité la Station spatiale internationale avec quatre nouveaux astronautes.

Ils sont toujours à bord de l’ISS, mais Crew-2 établira un nouveau record lors de son lancement. À bord seront les astronautes de la NASA Shane Kimbrough et Megan McArthur, l’astronaute de l’ESA Thomas Pesquet et l’astronaute de la JAXA Akihiko Hoshide. Cela fera de la mission la première à inclure deux partenaires internationaux sur un vaisseau spatial commercial de la NASA.

Les quatre équipages devraient arriver à Kennedy aujourd’hui et passeront la semaine prochaine à suivre une formation finale et des vérifications avant le lancement. Cela est prévu pour le jeudi avril 22, depuis le complexe de lancement 39 A. Si tout se passe comme prévu, le décollage aura lieu à 6 h 11 am HAE.

La route a été longue pour le programme d’équipage commercial, qui vise à remplacer la navette spatiale à la retraite de la NASA. Plutôt que de développer et de financer un successeur du vaisseau spatial réutilisable lui-même, la NASA a plutôt choisi de s’associer à des entreprises privées américaines pour créer des options pour déployer des équipages, des équipements et des expériences scientifiques en orbite et au-delà. Actuellement, SpaceX et Boeing sont les deux premiers partenaires du programme.

Pour Crew-2, ce sera le Crew Dragon Endeavour de SpaceX, au sommet d’une fusée Falcon 9, qui fera les honneurs.

Les choses deviennent déjà un peu encombrées à la Station spatiale internationale. Un nouvel équipage – composé de Mark Vande Hei de la NASA et Oleg Novitskiy et Pyotr Dubrovnik de Roscosmos – y a accosté plus tôt en avril, portant le nombre total d’occupants à 10.

En attendant, cela a été l’occasion de montrer une partie de la technologie supplémentaire intégrée à Crew Dragon. Le vaisseau spatial a dû se déplacer de son point d’ancrage initial récemment, afin de dégager la zone pour une future mission. Alors que l’équipe Crew-1 était à bord à l’époque, la manœuvre s’est en fait effectuée de manière autonome, l’engin de SpaceX se repositionnant sans implication des humains à l’intérieur.

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