La NASA planifie déjà son troisième vol en hélicoptère Mars Ingenuity

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Comme prévu, la NASA a récemment effectué un deuxième vol impliquant son hélicoptère Ingenuity arrivé sur Mars avec le rover Perseverance. Le deuxième vol a été aussi réussi que le premier, et maintenant le Jet Propulsion Laboratory de l’agence est de retour avec des détails sur son troisième vol prévu impliquant le minuscule hélicoptère. Cette fois-ci, Ingenuity fera un voyage de 330 pieds.

L’hélicoptère Ingenuity ressemble à un petit drone; il s’agit d’une démonstration technologique et marque une nouvelle étape pour la NASA, car c’est la première fois qu’un véhicule aérien est utilisé sur une autre planète. La NASA a expliqué que le pilotage d’un hélicoptère sur Mars se heurte à de multiples défis, dont le moindre n’est pas l’atmosphère extrêmement mince de la planète.

Malgré ces problèmes potentiels, le premier vol d’Ingenuity a été un succès – un vol qui était également très modeste, donnant à l’équipe une chance de recueillir des données sur l’hélicoptère et ses performances. Le deuxième vol a eu lieu à la fin de cette semaine, et maintenant l’agence spatiale annonce qu’elle effectuera un troisième vol dimanche avril 25.

Cette fois-ci, la NASA poussera Ingenuity à une vitesse d’environ 4,5 MPH à une altitude de 16 ft; le vol prévu impliquera l’hélicoptère parcourant une distance aller-retour de 330 ft. Le public impatient peut garder un œil sur les détails du vol – espérons-le sur son troisième succès – dimanche soir, selon le JPL.

Vraisemblablement, un troisième vol réussi mènera à un quatrième vol, ce qui donnera à la NASA la possibilité de collecter autant de données que possible. Ingenuity n’a pas de mission propre en dehors des vols, mais ses réalisations ouvriront la voie à d’éventuels futurs avions envoyés pour recueillir des données sur l’environnement martien.