La NASA étudie une étoile proche qui ressemble à un jeune soleil

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La NASA étudie une étoile proche qui ressemble à un jeune soleil
La NASA étudie une étoile proche qui ressemble à un jeune soleil

Les chercheurs de la NASA ont examiné de plus près une étoile « proche » de notre système solaire qui ressemblerait au Soleil lorsqu’il était jeune.

Cette étude a pour but d’aider les scientifiques à mieux comprendre à quoi ressemblait notre Soleil lorsqu’il était une jeune étoile et comment il a pu façonner l’atmosphère et le développement de la vie sur Terre.

Le soleil a actuellement environ 4,65 milliards d’années et est considéré comme une étoile d’âge moyen.

Les scientifiques veulent comprendre ce qui, dans ce jeune soleil, lui a permis de permettre le développement de la vie sur notre planète.

Une étoile sur dix partage des caractéristiques avec le soleil, et beaucoup en sont aux premiers stades de leur développement.

Les scientifiques examinent les caractéristiques de jeunes étoiles semblables à la nôtre pour comprendre à quoi ressemblait notre étoile lorsqu’elle était plus jeune. L’étoile qu’ils étudient s’appelle Kappa 1 Ceti.

Elle se trouve à environ 600 années-lumière de nous, une grande distance mais comparée à un voisin qui vit à côté dans le schéma cosmique des choses.

Les estimations situent l’âge de l’étoile entre 600 et 750 millions d’années, à peu près le même âge que le soleil lorsque la vie se développait sur Terre.

L’étoile a également une masse et une température de surface similaires à celles du Soleil.

Les responsables du projet ont adapté des modèles solaires existants pour prévoir certaines des caractéristiques les plus importantes mais difficiles à mesurer de Kappa 1 Ceti.

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Le modèle est basé sur des données provenant de diverses missions spatiales, notamment les missions Hubble Space Telescope, TESS et NICER et la mission XMM-Newton de l’ESA.

Les étoiles plus jeunes sont connues pour avoir des sursauts de haute énergie et une activité accrue par rapport aux étoiles plus anciennes.

Les vents stellaires, constitués de gaz très chauds appelés plasma, sont l’un des moyens par lesquels les jeunes étoiles libèrent une partie de leur énergie.

Il est important de comprendre le vent stellaire produit par l’étoile car il voyage jusqu’aux planètes en orbite et influence l’environnement de ces planètes.

Le vent stellaire a un impact significatif sur les planètes, quel que soit leur stade de vie.

Les vents stellaires forts et très denses des jeunes étoiles peuvent comprimer le bouclier magnétique protecteur qui entoure les planètes, les rendant plus sensibles aux effets des particules chargées.

À terme, les scientifiques espèrent trouver une étoile similaire à un jeune Soleil avec une exoplanète en orbite au même stade de développement que la Terre il y a plus de 4 milliards d’années.

cMalheureusement, rien n’indique pour l’instant que Kappa 1 Ceti possède des exoplanètes.