La grotte sud-africaine contient les plus anciennes traces humaine

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Une grotte située dans le désert sud-africain, appelée Wonderwerk Cave, est l’un des seuls sites au monde à présenter des preuves d’enregistrements archéologiques continus sur des millions d’années. Le nom de la grotte signifie “miracle” en afrikaans.

Les chercheurs ont identifié la grotte comme étant potentiellement la première occupation de grotte au monde, et elle présente des preuves de certaines des premières interactions entre l’utilisation humaine du feu et des outils.

Des recherches récentes sur le site ont confirmé une date incroyable pour l’âge du site. Les chercheurs de l’équipe affirment qu’ils peuvent désormais affirmer en toute confiance que les ancêtres humains fabriquaient de simples outils Oldowan en pierre à l’intérieur de la grotte il y a 1,8 million d’années. La grotte Wonderwerk est unique parmi les sites qui contiennent des vestiges Oldowan.

Les outils Oldowan sont un type d’outils créés pour la première fois par des ancêtres humains il y a 2,6 millions d’années en Afrique de l’Est. Ce qui rend les outils trouvés dans la grotte Wonderwerk si spéciaux, c’est qu’ils ont été trouvés dans une grotte et non lors d’un événement extérieur.

Les outils Oldowan se composent principalement de paillettes tranchantes et d’outils à découper. Les scientifiques du projet ont pu faire remonter ces outils Oldowan aux premières haches à main, il y a plus d’un million d’années.

Les scientifiques ont également pu dater l’utilisation délibérée du feu par les ancêtres préhistoriques à 1 million d’années en utilisant une couche découverte au fond de la grotte.

La découverte de preuves de l’utilisation délibérée du feu est importante car d’autres exemples d’utilisation précoce du feu proviennent de sites en plein air où l’on ne peut exclure la possibilité de feux de forêt.

Selon les chercheurs, la grotte de Wonderwerk contenait une gamme complète de restes de feu, notamment des os, des sédiments et des outils brûlés, ainsi que la présence de cendres.

Les chercheurs ont analysé une couche sédimentaire de 2,5 mètres d’épaisseur contenant des outils en pierre, des restes d’animaux et des restes de feu en utilisant le paléomagnétisme et la datation d’enfouissement pour arriver à ces dates.