La fin de la mission de simulation du Boeing Starliner vers l’ISS

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Achèvement de la simulation de la mission de Boeing Starliner à destination de l’ISS

Obtenir la certification d’un vaisseau spatial  capable de transporter des marchandises et des astronautes vers et depuis l’ISS en orbite au-dessus de la Terre est un long chemin.

En effet, la NASA et Boeing ont annoncé qu’ils avaient effectué une répétition générale de la mission intégrée à l’aide d’une simulation pour le Starliner Orbital Flight Test-2 (OFT-2). L’OFT-2 verra le Starliner voler vers la station spatiale dans le cadre du programme d’équipage commercial de la NASA.

Le simulateur de mission a été réalisé principalement au sein du laboratoire d’intégration logicielle et avionique (ASIL) de Boeing, situé à Houston, au Texas. La dernière mission simulée était une simulation de mission de bout en bout de cinq jours, connue sous le nom d’ASIL Mission Rehearsal, ou AMR.

L’équipe de Boeing a passé plusieurs mois à préparer le matériel et le logiciel pour la mission simulée, y compris l’exécution des canaux de communication, la cartographie des données des capteurs simulés, la vérification des procédures de vol et la réalisation des tests.

Selon Chad Schaeffer, de Boeing, responsable de la certification des logiciels d’équipage commercial, l’AMR est l’un des nombreux “exemples de l’engagement de Boeing à faire voler les astronautes de la NASA de la manière la plus sûre possible”.

Schaeffer a également noté que les équipes conjointes de Boeing et de la NASA chargées des systèmes et des logiciels ont travaillé en étroite collaboration pour se préparer à la mission OFT-2. Cette préparation a consisté à renforcer les relations entre les équipes et à travailler sur des processus améliorés pour les opérations commerciales.

Lors de la simulation de la mission d’essai, les équipes situées dans les salles de contrôle de vol du Centre spatial Johnson à Houston ont commandé la simulation en utilisant les procédures de vol réelles.

Les essais ont commencé 26 heures avant le lancement et se sont poursuivis par l’amarrage, les opérations de la station spatiale, 32 heures de procédures de mise sous tension avant le désamarrage, l’atterrissage et la mise hors tension de la capsule.

Des astronautes de la NASA, Barry “Butch” Wilmore et Mike Fincke, ont participé à la mission simulée et ont suivi les événements depuis l’intérieur du laboratoire grâce à des moniteurs d’équipage connectés à la simulation.

Selon Boeing, un AMR sera effectué avant chaque vol futur afin de servir de test de confiance et d’intégration supplémentaire. Cette mesure avait été recommandée par l’équipe d’examen indépendante conjointe NASA/Boeing après le premier vol d’essai du Starliner.