Google lance le processeur des Chromebook : nouvelle étape à annoncer

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Google lance le processeur des Chromebook : nouvelle étape à annoncer

Google a déjà fait une incursion dans divers secteurs et envisage maintenant de fabriquer son propre silicium pour les prochains ordinateurs portables Chrome OS.

Le fait que Google s’intéresse de plus en plus au développement de puces internes n’est pas nouveau, mais cela est devenu plus évident que jamais cette année.

En particulier après un teaser officiel des Pixel 6 et Pixel 6 Pro, qui sera alimenté par un système sur puce (SoC) personnalisé appelé le “Google Tensor”.

Les intentions de Google d’alimenter les appareils, que ce soit des téléphones ou des Chromebooks, avec une puce développée par ses soins sont fortement influencées par sa vision de suivre le chemin que d’autres géants de la technologie empruntent pour tenter de différencier leurs produits des autres. Le cas d’Apple en est l’exemple le plus frappant.

Google Son objectif :

Apple conçoit son propre silicium, ce qui joue en faveur du géant de Cupertino au cours de la dernière décennie. L’intégration plus fine d’iOS et des processeurs internes de la série A a été le moteur des mises à jour logicielles plus longues et plus rapides, des meilleures performances et de l’optimisation de l’alimentation de la société.

Grâce à cet avantage, Apple ne peut plus compter sur des tiers et le fabricant bénéficie d’une plus grande flexibilité et d’un meilleur équilibre en matière de matériel et de logiciels. Ce qui signifie le meilleur pour les iPhones, les iPads et avec l’intégration de la puce M1, même pour les MacBook maintenant.

Samsung ne cesse de travailler avec ses processeurs Exynos ; Amazon, Microsoft et même Facebook développent leurs propres semi-conducteurs pour alimenter leurs futurs appareils. Difficile de deviner pourquoi Google ne voudrait pas se lancer dans la fabrication de silicium.

Google, comme la majorité des équipementiers du secteur, fait confiance à Intel ou Qualcomm pour les chipsets destinés à alimenter les appareils. Bien que, pour la plupart, cela a plutôt bien fonctionné – à l’exception des restrictions dans les mises à jour logicielles – le géant des moteurs de recherche a été critiqué pour avoir utilisé le chipset de milieu de gamme de la série 7 de Qualcomm au lieu de la puce phare dans le Pixel 5 de l’année dernière.

Google avait justifié ce geste par un souci d’efficacité énergétique, mais ceci au détriment des prouesses de traitement est impardonnable.

Afin de changer cela, Google a lancé l’évolution avec les puces Tensor pour les téléphones Pixel et serait sur le point de faire de même pour les Chromebooks. Inspirée par le profond succès d’Apple, Google est en train de fabriquer son propre silicium à base d’ARM pour les futurs Chromebooks.

Si tout se passe comme prévu, les ordinateurs Chromebooks pourraient être équipés de processeurs de la marque Google dès 801.

Historique

Google est le principal développeur de systèmes d’exploitation mobiles au monde. Un important portefeuille de smartphones – parmi les fabricants – fonctionne sous Android OS. Si Android est utilisé par Google pour les téléphones, Chrome OS l’est aussi pour les ordinateurs portables.

Plusieurs fabricants, dont ASUS, HP, Dell, Acer, Lenovo et Samsung, accordent des licences pour Chrome OS sur leurs Chromebooks, qui sont devenus les options les plus intéressantes sur le marché de l’éducation.

En particulier pendant la pandémie, le marché est dominé de manière agressive par les Chromebooks, dont les chiffres de vente ont presque doublé par rapport aux années précédentes. Cette dynamique est principalement due à l’enseignement à distance depuis un an et demi environ.

Étant donné la domination du système d’exploitation, il est normal que Google s’aventure dans le secteur de la fabrication de puces pour ses avantages considérables.

Pour rappel, Google dispose d’un portefeuille de processeurs personnalisés, mais ces derniers sont conçus pour l’apprentissage automatique et le traitement des données dans le cloud. Or, c’est la première fois que nous apprenons réellement que Google développe un chipset interne pour les Chromebooks.

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Le PDG de Google, Sunder Pichai, avait fait allusion l’année dernière à la tendance de la société à fabriquer son propre matériel, suivie par le premier processeur d’application de Google Tensor.

Depuis lors, l’intention était claire que Google finirait par travailler sur ses propres puces non seulement pour les appareils Pixel, mais également pour les Chromebooks, et des rapports indiquent maintenant que Google travaille déjà à étendre sa production interne de silicium à d’autres appareils.

La puce électronique Google

Selon le scénario actuel, Chrome OS est associé à des puces Intel et AMD dans les Chromebooks. La puce que Google est censé développer pour les ordinateurs portables et les tablettes Chrome OS est basée sur la conception d’Arm, qui est une société de puces appartenant à SoftBank au Royaume-Uni. Cette architecture de puce est utilisée dans plus d’un pour cent des smartphones que nous utilisons aujourd’hui.

Honnêtement, les détails techniques sur le processeur du Chromebook de la marque Google sont rares pour le moment. Il faudra attendre un peu avant d’en savoir plus sur le chipset, puisqu’il ne devrait pas faire une apparition évidente avant 2023.

Pour les personnes qui gardent une trace, les spécifications et les capacités de la puce Tensor devraient à ce stade être une référence suffisante pour suggérer que nous sommes dans quelque chose de stellaire, pour ne pas dire plus.

Bien que les informations provenant de la puce Google pour ordinateurs portables semblent aussi prometteuses qu’excitantes, la route ne sera pas facile pour la marque. Construire une puce comporte son lot d’investissements et d’engagements.

D’après les informations, “le coût de la conception d’une puce 5nm de pointe est d’environ 500 millions de dollars .” Il est certain que Google possède les compétences et les ressources financières nécessaires pour y parvenir ; le manque de composants au niveau mondial obligera Google à travailler beaucoup plus dur pour préparer ses puces au cours des deux prochaines années prédites pour l’instant.

Conclusions

La volonté de Google de développer des puces est une stratégie logique malgré les défis à relever. Ses propres puces permettront à Google de programmer le matériel en particulier pour ses besoins logiciels, puisque l’utilisation d’une puce interne devrait signifier une meilleure intégration des logiciels et du matériel pour Google à l’avenir.

Pour l’instant, le fait qu’il dépende d’Intel pour alimenter les Chromebooks détermine largement ce qu’il peut faire avec ces appareils. Et pour une société comme Google qui se concentre trop sur l’intelligence artificielle, l’apprentissage automatique et l’assistant vocal, les limites du côté matériel ne sont pas progressives.

Grâce au jeu de puces interne et à Chrome OS, Google pourra disposer d’un environnement autorégulé et autocontrôlé qui lui permettra d’offrir aux utilisateurs des ordinateurs portables et des tablettes de marque Google. Ceci a été longuement discuté dans le contexte des téléphones Pixel (et continuera avec les débuts de la série Pixel 6).

Ainsi, grâce à la puce personnalisée des Chromebook, Google pourrait être aux commandes. Finalement, une nouvelle dimension de mises à jour logicielles plus longues et plus économes en énergie peut se développer !