Étude visant à déterminer si les chats sont sensibles aux illusions visuelles

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Lorsqu’on a déjà eu un chat et qu’on a laissé une boîte, de quelque type que ce soit, il ne fait aucun doute que le chat est tombé à l’intérieur de la boîte à un moment ou à un autre. Les scientifiques ont mené une expérience intéressante pour voir si les chats aiment aussi s’asseoir dans de fausses boîtes.

Cette étude a été menée par Gabriela Smith, spécialiste des sciences cognitives animales au Thinking Dog Center du Hunter College à New York.

Avant de rentrer chez elle pour jouer avec le chat de sa colocataire, Gabriela Smith a assisté à une conférence sur la façon dont les chiens réagissent aux illusions visuelles.

Elle s’est demandée si les chats, une créature qui a déjà tendance à s’asseoir à l’intérieur de carrés, comme des boîtes, sur le sol, pourraient étendre leur préférence pour se percher à l’intérieur de carrés illusoires. Smith et ses collègues ont utilisé ce qu’on appelle une illusion de Kanizsa, qui consiste à disposer quatre formes Pac-Man, qui sont essentiellement des cercles dont on a retiré un quart pour suggérer les contours d’un carré.

Pour participer au projet, les chercheurs ont contacté 560 propriétaires de chats via Twitter. Pendant six jours, les volontaires ont utilisé du papier, des ciseaux et des règles pour créer des contours carrés en utilisant les mêmes formes pour créer l’illusion d’un carré et en orientant les mêmes formes de manière à ne pas créer de carré.

On avait demandé aux propriétaires des chats de porter des lunettes de soleil pour cacher leurs yeux afin de ne pas influencer les animaux.

Lorsque les formes ont été disposées, les chats ont été autorisés à entrer dans la pièce, et les volontaires ont observé quelles formes, le cas échéant, permettaient au chat de s’asseoir pendant plus de trois secondes dans les cinq minutes suivant son entrée dans la pièce. Tous les tests ont été enregistrés sur vidéo.

Parmi tous les propriétaires de chats invités à participer au projet, seuls 30 ont effectué les tests.

Sur ces trente propriétaires, seulement neuf chats ont fait au moins un choix pendant l’expérience. Selon les chercheurs, les chats ont trouvé les carrés illusoires sept fois, soit presque autant que les huit fois où ils ont choisi les vrais carrés, indiquant qu’ils étaient sensibles à l’illusion.

Les scientifiques disent qu’ils aimeraient examiner plus de chats pour l’étude et, si elle est refaite, ils chercheront à encourager la participation en raccourcissant l’étude par rapport à son format original de six jours.

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