Des scientifiques retracent les origines de l’humble pastèque

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Des scientifiques retracent les origines de l'humble pastèque
Des scientifiques retracent les origines de l'humble pastèque

La pastèque bien fraîche est un classique des pique-niques et des barbecues de l’été. Une nouvelle étude publiée dans les “Proceedings of the National Academy of Sciences” remet en question les origines de la pastèque domestiquée que nous connaissons et aimons aujourd’hui. Les chercheurs ont utilisé l’ADN de plantes cultivées en serre qui représentent toutes les espèces et des centaines de variétés de pastèques.

Ils ont constaté que les pastèques provenaient très probablement d’un progéniteur de plantes sauvages du nord-est de l’Afrique. Selon les scientifiques du projet, cette étude corrige une erreur vieille de plusieurs décennies, qui consistait à classer les pastèques dans la même catégorie que le melon citron d’Afrique du Sud.

Ces nouvelles recherches ont révélé qu’une forme soudanaise à la pulpe blanchâtre et non amère, appelée melon de Kordofan, est la plus étroitement liée aux pastèques domestiquées.

Il convient de noter que la nouvelle recherche génétique correspond à des peintures de tombes égyptiennes récemment interprétées, suggérant que la pastèque aurait été consommée dans la vallée du Nil en tant que désert il y a 4000 ans.

Selon le professeur Susanne S. Renner, l’équipe a découvert, grâce à l’ADN, que les pastèques telles que nous les connaissons aujourd’hui, à la pulpe sucrée et généralement rouge qui peut être consommée crue, sont plus proches génétiquement des formes sauvages originaires d’Afrique de l’Ouest et du Nord-Est.

Le professeur Renner explique que la pastèque d’aujourd’hui provient d’un petit stock génétique et est très sensible aux maladies et aux insectes. Les chercheurs disent avoir trouvé des variations dans trois gènes de résistance aux maladies entre la pastèque de Kordofan et la pastèque domestique.

Ce résultat suggère que les sélectionneurs pourraient potentiellement utiliser cette information et d’autres informations provenant du génome pour améliorer la santé et la longévité des pastèques.

Mme Renner estime que certaines des informations les plus importantes mises au jour par l’étude concernent la mobilité des populations et les liens culturels avec le fruit.

Selon Le professeur Renner, des peintures dans des tombes égyptiennes l’ont convaincue que les Égyptiens mangeaient de la pulpe de pastèque froide. Elle pense le contraire, pourquoi auraient-ils placé ces énormes fruits sur des plateaux plats à côté de raisins et autres fruits sucrés.

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