Cornell : une technologie pour recharger les véhicules électriques sans fil

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Plusieurs chercheurs prévoient un avenir où les propriétaires et conducteurs de véhicules électriques n’auront plus besoin de chercher des stations de recharge et de passer du temps dans les parkings pour recharger leurs batteries. Dans le futur, on pourra un jour recharger son véhicule électrique simplement en roulant sur la voie de droite.

Des chercheurs étudient une technologie qui permettrait de recharger les batteries des véhicules en roulant sur des bandes de recharge spéciales intégrées à la route.

Cette technologie permettrait aux conducteurs de gagner du temps et d’améliorer la productivité des entrepôts. Selon Khurram Afridi, chercheur à Cornell, il est nécessaire de se poser de nombreuses questions sur les infrastructures lorsqu’on essaie de faire passer un pays entier aux véhicules électriques.

Il explique que le fonctionnement de la société est un problème important, car le passage massif des conducteurs aux véhicules électriques nécessite un grand nombre de prises de recharge.

Le chercheur ajoute que nos maisons ne disposent pas du type d’énergie nécessaire pour recharger les véhicules très rapidement. L’approche adoptée par l’équipe de Cornell date de plus d’un siècle, Nikola Tesla étant célèbre pour avoir utilisé des champs électriques alternatifs pour alimenter des lampes, entre autres.

Selon M. Afridi et son équipe, le système de transfert d’énergie sans fil repose sur la physique sous-jacente utilisée pour envoyer des messages par ondes radio aux engins spatiaux dans l’espace lointain.

Il ajoute qu’un changement important réside dans le fait qu’ils envoient beaucoup plus d’énergie sur des distances beaucoup plus courtes à des véhicules en mouvement. Le dispositif conçu par l’équipe utilise deux plaques métalliques isolées sur le sol, connectées à une ligne électrique via une grille d’adaptation et un onduleur à haute fréquence.

Ces plaques créent des champs électriques oscillants qui attirent et repoussent les charges dans une paire de plaques métalliques correspondantes fixées sous le véhicule.

Dans les véhicules électriques, les plaques font passer un courant à haute fréquence dans un circuit qui le redresse, et le courant redressé charge la batterie. Les champs électriques présentent un avantage important : ils sont de nature plus linéaire et dirigée que les arcs de cercle des champs magnétiques. Cela signifie qu’ils ne nécessitent pas de matériaux de guidage du flux comme la ferrite et qu’ils peuvent fonctionner à des fréquences beaucoup plus élevées.

Le défi majeur réside dans le fait que les champs électriques générés par les tensions facilement disponibles sont faibles.

L’équipe compense cette faiblesse en augmentant la tension et en faisant fonctionner le système à des fréquences très élevées pour obtenir des niveaux élevés de transfert d’énergie. L’équipe travaille actuellement à l’amélioration de son système.