Canadarm2, bras robotique de l’ISS, survit à l’impact avec un débris orbital

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Canadarm2, bras robotique de l'ISS, survit à l'impact avec un débris orbital
Canadarm2, bras robotique de l'ISS, survit à l'impact avec un débris orbital

Des débris orbitaux ont heurté le Canadarm2, le bras robotique de l’ISS, et l’ont épargné.

Parmi les préoccupations majeures des astronautes à bord de l’ISS figurent les débris orbitaux qui circulent autour de la planète et qui pourraient représenter un risque potentiel pour la station spatiale.

Alors que les débris orbitaux ne se sont jamais révélés être un problème important pour l’ISS et les astronautes à bord, ils ont récemment eu un impact avec les débris orbitaux. En effet, le bras robotique Canadarm2 attaché à l’ISS et utilisé pour manipuler des cargaisons et d’autres objets à l’extérieur de la station spatiale a récemment été touché par un débris orbital.

On ignore à quel moment précis l’impact s’est produit. Les dommages subis par le bras robotique ont été constatés lors d’une inspection de routine du bras en mai 12.

La NASA et l’agence spatiale travaillent ensemble pour prendre des images détaillées de la zone et évaluer l’impact sur l’une des sections de la flèche du bras. Selon l’agence spatiale, les analyses en cours indiquent que les performances du bras robotique ne sont pas affectées.

Selon les agences spatiales, les dommages subis par le bras sont limités à une petite section de la perche du bras et à la couverture thermique. On s’attend à ce que le Canadarm2 continue à effectuer toutes les opérations prévues, notamment la mise en position de Dextre pour remplacer un boîtier de commutation électrique défectueux.

D’après la NASA et l’Agence spatiale canadienne, elles continueront à recueillir des données pour conclure l’analyse, mais les opérations robotiques à court terme se déroulent comme prévu.

Les opérations robotiques à court terme se déroulent comme prévu. Les agences partenaires de la NASA disposent d’une longue liste de directives pour assurer la sécurité de l’équipage à bord de la station spatiale.

Pour la NASA et l’ASC, la sécurité des astronautes à bord de l’ISS est la priorité absolue de tous les partenaires de l’ISS. Actuellement, plus de 23 000 objets de la taille d’une balle de softball ou plus sont suivis en permanence pour signaler les collisions potentielles avec des satellites ou l’ISS.

En revanche, un éventail d’objets minuscules, des particules de poussière et des rochers aux taches de peinture des satellites, est trop petit pour être surveillé. Se déplaçant à des vitesses extrêmement élevées, même ces minuscules débris représentent un danger potentiel pour l’ISS.