AirTag, voici ce que je n’arrive pas à comprendre Au bout d’une semaine

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Si Apple est capable de rendre simple et élégant ce qui est complexe et stressant, alors son tracker AirTag pourrait être le gadget le plus réussi de la société depuis des années. Il n’est donc pas surprenant que, depuis que ces minuscules étiquettes circulaires ont été annoncées au début du mois, les gens réfléchissent à ce à quoi ils pourraient les attacher. Je ne suis pas différent, bien que je me sois rendu compte que les AirTags ne correspondent toujours pas à tout ce qui est important dans ma vie quotidienne.

Il est possible de mettre un AirTag dans un sac, une valise ou une boîte à gants, mais pour la plupart des applications, vous aurez besoin d’un accessoire. Puisqu’il n’y a pas de trou ou de boucle sur le tracker lui-même, un porte-clés ou une boucle est nécessaire pour attacher votre AirTag à vos clés de voiture ou à votre sac à main. Dans le processus, cela pourrait doubler le prix de l’ensemble du système pour vous.

Lorsque Apple s’arrête, bien sûr, l’écosystème tiers entre en jeu. Les traqueurs rivaux ne peuvent pas compter sur les fabricants d’accessoires pour proposer de nouvelles extensions, mais il est presque certain que les AirTags sont suffisamment populaires pour qu’il y ait un marché secondaire florissant pour les porte-clés, les balises, les boucles et autres périphériques. Dans un premier temps, il est probable qu’ils resteront fidèles au grand public, comme les versions moins chères des modèles d’Apple, mais l’arrivée d’alternatives plus spécialisées ou imaginatives n’est qu’une question de temps.

En revanche, elles ne pourront pas modifier l’aspect pratique du matériel de base d’AirTag. Le tracker d’Apple, en forme de pièce de monnaie, a un diamètre compact de 1. 07 pouces de diamètre et 0,31 pouces d’épaisseur, et il pèse 0,39 onces. C’est suffisamment petit pour être négligeable à accrocher à votre trousseau de clés ou à votre sac à dos, mais sa forme peut être un casse-tête en fonction de ce que vous voulez exactement garder à l’œil.

Bien que je sache qu’Apple aimerait que je me contente d’utiliser Apple Pay et le portefeuille numérique de l’iPhone, j’ai toujours un portefeuille physique sur moi. Avec diverses cartes, dont mon permis de conduire, c’est quelque chose que je ne voudrais vraiment pas voir disparaître. En fait, c’est un candidat de choix pour un AirTag, ou du moins il le serait si la forme était différente.

Tout comme une cheville ronde dans un trou carré, l’AirTag n’est tout simplement pas conçu pour se loger confortablement dans un portefeuille traditionnel à deux volets. Le mien n’est même pas si fin, c’est un portefeuille en cuir ordinaire ; ceux qui ont sauté sur la tendance des porte-cartes fins la trouveront encore plus incompatible avec les dimensions de ce premier AirTag.

Je pense que ce dont j’ai besoin  et ce que beaucoup de gens voudront c’est d’une version AirTag pour carte de crédit. L’absence de cette version aujourd’hui soulève la question des plans à plus long terme d’Apple pour sa portée de suivi, et si elle a l’intention de faire de ce premier AirTag un produit autonome ou une partie d’une famille de dispositifs offrant les mêmes services de base Find My Location.

Il apparaît clairement qu’Apple devra modifier certaines choses pour qu’un tel changement de facteur de forme soit possible. Il y a des défis plus importants que le simple remaniement du matériel de l’U1 – Bluetooth, Ultra Wideband, et tout le reste – dans un format plus plat et plus spirituel. L’un des aspects les plus agréables des AirTags et, franchement, le plus surprenant, est que la batterie est remplaçable par l’utilisateur.

Je ne pense pas que quiconque aurait été trop surpris si Apple avait décidé de prendre l’option facile, et celle qui à long terme serait la plus lucrative, et a complètement scellé sa conception AirTag. Après tout, cette approche rend l’imperméabilisation plus simple et elle aurait également permis une batterie non standard qui aurait pu rendre le tracker lui-même plus petit. Vous pouvez voir comment cela fonctionne en regardant à l’intérieur du petit boîtier d’un AirPod.

Au lieu de cela, il a opté pour une pile bouton CR 2032: largement disponible, peu coûteuse et facile à remplacer. Un AirTag lui-même est à peine plus gros que cette batterie, en fait. Pourtant, cela pose un problème pour les facteurs de forme alternatifs.

Un AirTag en forme de carte de crédit, conçu pour tenir dans un portefeuille, un sac à main ou une étiquette de bagage, pourrait être beaucoup plus large que l’actuel tracker en forme de bouton. Cependant, il devrait également être beaucoup plus mince: nous avons vu comment cela fonctionne avec Tile Slim, qui, selon la société, est l’épaisseur de deux cartes de crédit. C’est tout simplement trop étroit pour une batterie standard, et Tile utilise donc une batterie personnalisée qui dure jusqu’à trois ans.

Le désavantage  de l’AirTags qu’elle n’est pas remplaçable par l’utilisateur. Une fois que la batterie de votre Tile Slim commence à se vider, c’est fini : vous ne pouvez pas la recharger et vous ne pouvez pas la remplacer vous-même. Si vous êtes abonné à Tile Premium, vous bénéficiez d’un remplacement gratuit de la batterie chaque année, mais cela signifie que vous devez payer des frais de service mensuels ou annuels.

Bien entendu, il y a d’autres raisons que le prix pour se méfier. Les produits équipés de batteries scellées ont une conséquence environnementale évidente sur l’estomac, de nombreux petits appareils électroniques étant conçus en pensant à une décharge comme lieu de repos final. Même Apple, qui parle plus du recyclage que de nombreuses entreprises technologiques grand public, n’a pas trouvé de moyen efficace de tout retirer des AirPods une fois qu’ils sont arrivés à expiration. Envoyez vos vieux écouteurs à l’entreprise et ses partenaires spécialisés dans les déchets électroniques les ouvriront à la main, puis découvriront les quelques composants réutilisables qui peuvent être récupérés.

AirTag ne subira pas le même sort, du moins pas avant que le matériel lui-même ne se casse ou ne devienne obsolète. Cependant, cela risque de mettre Apple dans une impasse lorsqu’il s’agit de facteurs de forme alternatifs. Une pile CR 2032 fait 3,2 mm d’épaisseur : c’est déjà plus épais qu’une Tile Slim, en comparaison.

Pour tout cela, je ne sais pas vraiment où se trouve le compromis raisonnable. Pour ce qui est de la facilité d’utilisation, j’aimerais vraiment que l’AirTag soit plus fin et ressemble à une carte : perdre mon portefeuille aujourd’hui est une douleur, mais cela aurait été encore plus douloureux à l’époque où je portais ma carte verte sur moi en permanence. . Si l’objectif d’AirTag est de garder la trace des objets quotidiens qui comptent le plus pour vous, je dirais certainement que les portefeuilles sont un candidat clé.

Par ailleurs, l’idée de contribuer à la multiplication des décharges et de devoir remplacer le matériel tous les deux ou trois ans lorsque la batterie arrive à expiration ne me plaît pas non plus. À moins qu’Apple ne mette au point un nouveau système de recyclage qui rende l’extraction de cellules réutilisables à la fois rentable et efficace, il est difficile d’imaginer qu’une batterie fixe puisse avoir de réelles qualités écologiques. Même si les remplacements annuels étaient couverts par un plan iCloud amélioré, j’aimerais quand même savoir que la plupart de mes vieux AirTag n’ont pas fini enterrés quelque part.

Pour une première utilisation, j’aime beaucoup le fonctionnement d’AirTag. Apple a réussi à faciliter l’installation et l’utilisation du processus, et des fonctions telles que la recherche précise constituent une avancée considérable par rapport à la façon dont les autres trackers vous guident vers vos objets absents. Ce que je peux déjà dire, c’est que les AirTags pourraient être quelque chose sur lequel nous allons rapidement nous reposer ; jusqu’à ce qu’Apple propose une version pour différents facteurs de forme, j’espère que je me souviendrai que tous les objets dans mes poches ne sont pas aussi résistants à la perte.

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